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Les professeurs Bretzner et De Koninck récompensés

Les deux chercheurs de la Faculté de médecine décrochent des bourses de 50 000 $ pour mener des travaux en lien avec la moelle épinière

Les deux boursiers: Frédéric Bretzner et Yves De Koninck.
Les deux boursiers: Frédéric Bretzner et Yves De Koninck.
Les professeurs Frédéric Bretzner et Yves De Koninck, de la Faculté de médecine, sont les récipiendaires de la bourse Barbara Turnbull pour 2013 et 2014. Cette bourse de 50 000 $ récompense d'éminents chercheurs canadiens dont les travaux pourraient améliorer la qualité de vie des personnes ayant subi une lésion de la moelle épinière.

Directeur scientifique du Centre de recherche de l'Institut universitaire en santé mentale de Québec, Yves De Koninck étudie aux cellules nerveuses de la moelle épinière qui interviennent dans la transmission de la douleur vers le cerveau. Les lésions au système nerveux peuvent induire un mauvais fonctionnement de ce mécanisme qui persiste à envoyer un signal douloureux au cerveau même après la guérison des lésions. Les recherches du professeur De Koninck permettent de mieux comprendre comment les cellules nerveuses régulent la douleur et comment ce mécanisme est altéré dans la moelle épinière des personnes qui présentent des lésions nerveuses. Ses travaux pourraient conduire à de nouveaux traitements pour bloquer ou atténuer ce type de douleur.

Frédéric Bretzner, du Centre de recherche du CHU de Québec, étudie le rétablissement du contrôle moteur après une lésion de la moelle épinière. Les thérapies envisagées présentement pour réparer ces lésions misent sur la régénération des neurones du cerveau vers la moelle épinière. Les résultats obtenus à l'aide de certaines approches donnent des résultats encourageants chez les animaux, mais des obstacles entravent leur transposition chez l'humain. Le professeur Bretzner tente de déterminer quels circuits nerveux du cerveau et de la moelle épinière sont essentiels à la mobilité, de façon à ce qu’ils soient ciblés par les traitements visant le rétablissement des fonctions motrices.

La bourse attribuée à chaque chercheur est financée par la Fondation Neuro Canada, par l’Institut des neurosciences, de la santé mentale et de la toxicomanie des IRSC et par la Fondation Barbara Turnbull. Cet organisme est dirigé par Barbara Turnbull, une journaliste bien connue du Toronto Star. En 1983, alors qu'elle était âgée de 18 ans, madame Turnbull a été atteinte par une balle lors d'un vol survenu dans le dépanneur où elle travaillait. Paralysée depuis, elle fait partie des 86 000 Canadiens qui vivent avec une lésion de la moelle épinière.

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