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Des nanoparticules d'or dans le traitement des cataractes

Ce projet compte parmi les dix subventions attribuées récemment par les IRSC à des chercheurs de l'Université Laval

Par : Jean Hamann
La professeure Élodie Boisselier tente de rendre les traitements des maladies oculaires plus efficaces en utilisant des nanoparticules d'or comme vecteurs pour livrer les médicaments dans l'œil.
La professeure Élodie Boisselier tente de rendre les traitements des maladies oculaires plus efficaces en utilisant des nanoparticules d'or comme vecteurs pour livrer les médicaments dans l'œil.

Le traitement post-chirurgical des cataractes est exigeant. Les patients doivent s'administrer dans l'œil, trois fois par jour pendant un mois, des gouttes anti-inflammatoires. Malheureusement, ces consignes sont loin d'être observées à la lettre par tous. Selon les spécialistes, l'observance serait plus grande si la fréquence à laquelle les patients doivent s'administrer ces gouttes était plus faible. Comment y arriver? Selon Élodie Boisselier, la solution pourrait venir des nanoparticules d'or.

La professeure de la Faculté de médecine et chercheuse au Centre de recherche du CHU de Québec – Université Laval tente de rendre les traitements des maladies oculaires plus efficaces en utilisant des nanoparticules d'or comme vecteurs pour livrer les médicaments dans l'œil. Ces composés présentent le grand avantage d'être hautement modulables, ce qui en multiplie les usages potentiels dans les domaines du diagnostic médical et de la thérapie. Selon la méthode de synthèse chimique adoptée, on peut en modifier la taille, la charge, la polarité ou la forme, et ainsi en moduler les propriétés.

La professeure Boisselier détient d'ailleurs un brevet pour une technologie permettant à un médicament ophtalmique d'adhérer à la muqueuse de l'œil grâce à des nanoparticules d'or ultrastables. «Cette nanotechnologie permet d'augmenter le temps de résidence, donc le temps d'action, du médicament à la surface de l'œil. On peut alors diminuer la fréquence d'administration des gouttes contenant le médicament», explique-t-elle.


« Cette nanotechnologie permet d'augmenter le temps de résidence, donc le temps d'action, du médicament à la surface de l'œil. On peut alors diminuer la fréquence d'administration des gouttes contenant le médicament. »
Élodie Boisselier

Grâce à une subvention qu'elle et son collègue Sylvain Guérin ont décrochée au dernier concours des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC), la chercheuse et son équipe vont maintenant se pencher sur l'utilisation de nanoparticules d'or pour l'encapsulation et le relargage du flurobiprofène et du kétorolac, deux médicaments anti-inflammatoires utilisés après diverses chirurgies oculaires, notamment celle de la cataracte. Les chercheurs vont évaluer l'efficacité thérapeutique de cette approche, son innocuité et son coût.

La professeure Boisselier croit qu'en dépit du recours à des nanoparticules d'or, ces traitements ne coûteront pas les yeux de la tête. «Elles sont synthétisées à partir de sels d'or, dont le prix est raisonnable, et les quantités à utiliser sont infimes. Comme il faudra moins de médicaments pour obtenir le même effet thérapeutique, le coût devrait être comparable pour un traitement beaucoup plus efficace.»

Dix projets financés

Élodie Boisselier fait partie des chercheurs de l'Université Laval dont les projets ont été retenus au terme du dernier concours des IRSC. Les dix subventions obtenues totalisent un montant de 5,9 M$. En voici la liste.

  • Luc Beaulieu, Juanita Crook, Rowan Thomson et Éric Vigneault, The impact of Monte Carlo dose calculations on prostate and breast low-dose rate brachytherapy dose-outcome relationships and radiobiological modeling, 715 276$
  • Élodie Boisselier, Un nouveau vecteur de médicaments ophtalmiques à base de nanoparticules d'or, 550 800$
  • Eve Dubé, Vaccine Hesitancy and the Internet: An online ethnography in Canada, 290 700$
  • Marc-André Fortin, Anatomically relevant brachytherapy implants by a 3D printing and radiosensitizing approach, 765 000$
  • Richard Kinkead, Stress and loss of ovarian function: novel insights into the origins and treatment of respiratory control disorders in females, 654 076$
  • Michel Lebel, Oxidative stress in the endoplasmic reticulum and its impact on liver inflammation in an aging mouse model, 650 250$
  • Fabrice Mac-Way, Identifying low bone turnover disease in chronic kidney disease in order to guide anti-fracture therapy, 397 800$
  • Martin Simard, Understanding the regulation and implication of Argonaute in microRNA-mediated gene silencing, 826 200$
  • Alexis Turgeon, Michael Chasse et Shane W. English, The NeurO2 study: optimal brain oxygenation in neurocritically ill patients, 432 224$
  • Lana Vanderlee et Mary R. L'Abbe, An analysis of the food environment in Canada: INFORMAS Canada, 585 226$

Le site des IRSC présente des informations détaillées sur ces projets.

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