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Lit d'eau pour végétaux

Le matelas capillaire pour plantes, mis au point au Département des sols et de génie agroalimentaire, est protégé par un nouveau brevet américain

Par : Jean Hamann
Une innovation technologique, issue de la Faculté des sciences de l'agriculture et de l'alimentation, pourrait aider les pépiniéristes et les horticulteurs à relever l'un des plus grands défis de l'heure dans leur domaine: l'utilisation rationnelle de l'eau. Jean Caron, professeur au Département des sols et de génie agroalimentaire et membre du Centre de recherche en horticulture, et deux anciens étudiants-chercheurs du même Département, Jocelyn Boudreau et Pierre Tardif, ont mis au point un matelas capillaire en textile haute performance multicouche qui emmagasine l'eau de pluie ou d'arrosage, prévient son évaporation et la distribue uniformément aux plantes en pot sous lesquelles il est placé. Comparativement aux systèmes traditionnels, ce matelas capillaire réduirait de 60 % la consommation d'eau tout en accélérant de 35 % la croissance des plantes. Il peut être utilisé aussi bien en serre que dans une pépinière extérieure. Les centres de jardin, les producteurs en serre et les pépiniéristes constituent d’ailleurs le marché cible de ce produit.
   
Grâce au soutien du Vice-rectorat à la recherche, Jean Caron et Jocelyn Boudreau viennent d’ailleurs d’obtenir un nouveau brevet américain qui couvre ce matelas et son procédé de fabrication pour les 20 prochaines années. Cette technologie avait fait l’objet d’un premier brevet américain en 2001, suivi d’un brevet canadien en 2003. En 2002, l'Université a accordé une licence à Soleno Textiles de Laval qui a commercialisé le produit sous le nom d’Aquamat. Depuis, les échanges entre l'équipe de Jean Caron et la firme Soleno ont mené à des améliorations de cette technologie, d’où la nécessité de procéder à de nouvelles demandes de brevet aux États-Unis et au Canada de même qu’en Europe.
   
Aquamat a reçu un accueil enthousiaste dans le milieu en agricole. En 2005, l'Irrigation Association, une organisation internationale préoccupée par la conservation de l'eau et son utilisation rationnelle, lui a décerné le prix du produit de l'année dans la catégorie «Irrigation agricole». La même année, Soleno Textiles recevait le Prix du ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec, catégorie «Produit horticole innovateur», pour son système Aquamat. Soleno a récemment accordé une sous-licence de cinq ans à la firme Texel qui vend le produit sous le nom d’HydroSwitch.

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